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世界上最有价值的资源不再是石油,而是数据。

2019-12-02 作者:小编  人气:7492  

数据经济需要一种新的反垄断规则——往往一种新的大宗商品催生了利润丰厚、增长迅速的行业,这就促使反垄断监管机构介入,限制那些控制其流动的人。

一个世纪以前,遇到这种问题的资源是石油。如今,数字时代的石油巨头——数据处理公司——也提出了类似的担忧。这些商业巨人-alphabet(谷歌的母公司)、亚马逊、苹果、Facebook和微软看起来都势不可挡。他们是世界上市值最高的五家公司。它们的利润大幅增长:它们在2017年第一季度的净利润合计超过250亿美元。在美国,一半被花在网上的钱被亚马逊公司掠走。去年,谷歌和Facebook几乎占据了美国数字广告收入增长的全部份额。

这种主导地位促使人们呼吁打破对科技巨头的垄断,就像20世纪初的人们对标准石油做的一样。本报过去曾反对过这种过激的行为。单是经营规模本身并不构成犯罪。这些巨头的成功让消费者受益。人们的生活离不开谷歌的搜索引擎、亚马逊的一天送货服务或Facebook的信息流。当标准的反垄断测试开始时,这些公司也不会提高警备。他们的许多服务都是免费的(实际上,用户支付的是更多的数据),而不是欺骗消费者。考虑下线下竞争对手,它们的市场份额看起来也不那么令人担忧。像Snapchat这样的新来者的出现表明,新进入者仍然可以掀起波澜。

互联网公司对数据的控制赋予了它们巨大的权力。在石油时代制定的关于竞争的旧思维方式,在所谓的“数据经济”中显得过时了。我们的确需要一种新的方法。数量本身就了有质量。还有什么改变了吗?智能手机和互联网让数据变得丰富、无处不在,也变得更有价值。无论你是去跑步、看电视,还是只是坐在车里,几乎每一项活动都会为“数据蒸馏厂”创造一种更原始的材料。随着从手表到汽车,可连接到互联网的设备体积越来越大:有人估计自动驾驶汽车每秒钟能产生100G的数据量。与此同时,人工智能(AI)技术,如机器学习技术,将从数据中提取出更多的价值。算法可以预测客户何时可以购买,喷气发动机何时需要维修,或者一个人是否有患病风险。像通用电气和西门子这样的工业巨头现在也已经把自己当成了数据公司。如此丰富的数据改变了竞争的本质。科技巨头们一直受益于网络效应:Facebook注册的用户越多,对没有注册的用户就越有吸引力。有了数据,就会产生额外的网络效应。通过收集更多的数据,一家公司有更多的空间来改进它的产品,它吸引了更多的用户,产生了更多的数据等等。特斯拉在自动驾驶汽车上收集的数据越多,就越能改进自动驾驶的机能——虽然该公司在第一季度仅售出2.5万辆汽车的原因之一,现在它的价值超过了通用汽车,后者虽然卖出了230万辆汽车,数据也成为保护性的护城河。

数据的获取也会以另一种方式保护企业免受竞争对手的影响。对科技行业的竞争保持乐观的理由是,现有的在职者可能会被一家车库里的初创企业或意想不到的技术变革搞得所措手不及。但在数据时代,两者都不太可能出现。这两大巨头的监视系统跨越了整个经济系统:谷歌可以看到人们在搜索什么,Facebook可以看到人们在分享什么,亚马逊知道人们在买什么。他们拥有应用商店和操作系统,并将计算能力出租给初创公司。他们对自己的市场和其他领域的活动有着“上帝的视角”。他们可以看到一种新产品或服务获得了吸引力,让他们可以复制,或者只是在它成为太大威胁之前购买它。Facebook在2014年斥资220亿美元收购WhatsApp的交易,后者是一款只有不到60名员工的即时通讯应用,许多人认为它属于“枪战收购”,可以消除潜在的竞争对手。通过提供进入门槛和早期预警系统,数据可能会抑制竞争。谁会开始呼吁打破垄断呢,反托拉斯者?数据的性质使得过去的反垄断补救措施变得不那么有用了。把像谷歌这样的公司拆分为5个谷歌公司,不会阻止网络效应再次出现:随着时间的推移,其中一个会再次成为主导。彻底反思是必要的,随着新方法的轮廓开始显现,有两种观点脱颖而出。

首先,反垄断当局的思维需要从工业时代进入21世纪。例如,在考虑合并的时候,他们传统上使用规模来决定何时进行干预。在评估交易的影响时,他们现在需要考虑到公司数据资产的规模。收购价格也可能是一个信号,表明现任政府正在购买一种新兴的威胁。在这些措施上,Facebook愿意为WhatsApp支付如此多的费用,虽然WhatsApp没有任何收入可言。这可能会引起人们的警觉。在对市场动态的分析中,反托拉斯者也必须变得更加精通数据,例如,通过模拟来寻找算法与价格之间的合谋,或者决定如何最好地促进竞争。第二个原则是放松网络服务提供商对数据的控制,并对提供这些服务的人给予更多的控制权。提高透明度将会有所帮助:企业可能被迫向消费者披露他们持有的信息,以及他们从中赚了多少钱。政府可以通过开放更多的数据库,或者管理数据经济的关键部分,作为公共基础设施来鼓励新服务的出现,就像印度在Aadhaar数字身份系统中所做的那样。它们还可以要求在用户的“同意”的前提下,共享某些类型的数据。比如,欧洲的金融服务的一种方式,它要求银行将客户的数据提供给第三方。

为信息时代重新启动反垄断审查并非易事。这将带来新的风险:例如,更多的数据共享可能威胁到人们的隐私。但是,如果政府不想要一个由少数巨头主导的数据经济,他们就需要尽快采取行动。

【智能讯 5月17日消息】(英文来源/uploadvr 编译/机器小易 校对/山毛榉)

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